NOTES FROM HONDURAS

April 27, 2021

Family Bonding
by Vanessa Calix

Five years ago, two sisters arrived at El Hogar Projects at the request of DINAF because an unusual circumstance had forced them to become unintentionally separated from their family.

During the last five years that the sisters have been in El Hogar Projects, several searches were carried out in order to find their family since their whereabouts were unknown. Several interviews were conducted with the sisters to try to obtain whatever information they could remember since they were very young when they arrived at El Hogar. In addition, they had no personal documentation that could provide more information about their place of origin. Their birth certificates were requested from the National Registry of Persons and after a while we managed to get them. This documentation gave us the name of their birthplace and a starting point for the family search.
 
Three years ago, the director took the sisters to Danlí with the information we had, but they were not able to find the girls’ family. After much more research, we found the name of a village where there was a possibility of finding relatives. Recently, we took another trip with the sisters to see if this time we would have a positive outcome.
 
When we got to the village, we made several stops to talk with local people, asking if they knew the sister’s parents. The first responses were not hopeful since no one knew any one with the names we provided. After an hour of searching, we found a woman who said “Yes, I know those people, their daughters disappeared several years ago.” She informed us that they lived in the mountains and it was a journey of several hours. She gave us directions and we continued. On the way we met a young man who also knew the sisters’ family and he took us to the house of their father’s brother. Their uncle told us that just the day before their father had been in his house and was mentioning the disappearance of his young daughters, and that he asked God that his daughters be well. The uncle informed us that two of the girls’ brothers lived in the same area and that he could accompany us to their house. On the way, we met up with their brothers who upon seeing us were so surprised because they never expected to see their sisters again. After a few tearful minutes one of the brothers said that he could bring the girls to their mother.
 
The girls’ experienced several hours of anxiety in anticipation of this great moment when they could be reunited with their mother after not knowing anything about her for so long. One cannot describe the joy expressed on the faces of the sisters and the mother when they were face to face again.
 
The story is a testament to our dedication to the children in our care. We are advancing in the “Families First” initiative, working with DINAF and complying with UNICEF’s Convention on the Rights of the Child. Family bonding is an integral part of the upbringing and well-being of every child. Upon finding the parents of these girls, they will have weekly phone calls and family visits will be scheduled periodically in order to further strengthen the bond with their family and seek family reintegration once the girls have completed their studies at El Hogar Projects.
 
Vanessa Calix
Social Worker, Hogar de Amor y Esperanza
El Hogar Projects

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Vinculación Familiar
por Vanessa Calix

Hace 5 años, llegaron dos hermanas a los Proyectos El Hogar a solicitud de DINAF, porque una circunstancia inusual las había obligado a separarse involuntariamente de su familia.

Durante los últimos 5 años que las hermanas han permanecido en Proyectos El Hogar se realizaron varias búsquedas con el fin de encontrar a la familia, ya que se desconocía la procedencia familiar de ellas. Se realizaron varias entrevistas a las menores tratando de obtener información que ellas pudieran recordar, ya que eran muy pequeñas cuando fueron trasladadas a nuestro proyecto, de igual manera no se encontraba ninguna documentación personal que ayudara a lograr más información de su lugar de origen. Se gestionaron las actas de nacimiento en el Registro Nacional de las Personas, y después de un tiempo se logró conseguir lo solicitado. Con esta documentación se hizo más fácil tener un nombre del posible lugar de procedencia de las hermanas y poder tener un punto de partida para iniciar la búsqueda familiar de ellas.

Hace 3 años, la directora llevó a las hermanas a Danlí con la información obtenida, pero no se encontraron datos de la ubicación de la familia. Después de muchas más investigaciones, encontramos el nombre de una aldea donde existía la posibilidad de encontrar a los familiares. Recientemente se realizó otro viaje con las hermanas para ver si en esta ocasión se lograba encontrar una respuesta positiva. Al llegar a la aldea, se realizaron varias paradas para conversar con pobladores de la zona con el fin de indagar si conocían a los padres. Las primeras respuestas que se obtuvieron no fueron muy favorables ya que expresaron no conocer a alguien con esos nombres. Luego de una hora de búsqueda se encontró a una señora que mencionó si conocer a los señores y que desde hace varios años a ellos se les habían perdido unas hijas y no se sabía nada de ellas. Ella informó que los señores vivían montaña adentro y para poder llegar se tenía que hacer un viaje de varias horas.

Se siguió con la búsqueda, y en el camino se encontró a un joven que también conocía a los padres y nos ubicó en la casa de un hermano del papá de las hermanas. El señor dio a conocer que un día anterior el padre de las hermanas había estado en su casa y que había estado mencionando la desaparición de sus hijas menores y que le pedía a Dios que sus hijas estuvieran bien. El tío manifestó que en la misma zona vivían unos hermanos de las niñas y que él podía acompañarlos hasta la casa de uno de ellos. En el camino se localizaron a dos hermanos, quienes al verlas se sorprendieron tanto ya que no esperaban volver a verlas. Después de unos minutos entre lágrimas uno de los hermanos dijo que podía trasladarse para traer a su madre para que pudieran reencontrarse con ellas. Pasaron varias horas de ansiedad y espera para que se diera el gran momento de que las hermanas pudieran volver a ver y abrazar a su madre después de tanto tiempo de no verse.

No se puede expresar la alegría que mostraban los rostros de las hermanas y la madre al estar frente a frente nuevamente. Esta historia es una muestra de nuestra dedicación a los niños en nuestro cuidado. Estamos avanzando en la iniciativa de vinculación familiar, trabajando con el DINAF y cumpliendo con la Convención de los Derechos del Niño de UNICEF. La vinculación familiar es una parte integral en la crianza y bienestar de cada niño. Al encontrar a los padres de estas niñas, ellas tendrán llamadas telefónicas semanales y se programaran visitas familiares periódicamente con el fin de fortalecer más ese vínculo familiar y buscar la reintegración familiar una vez que hayan culminado sus estudios secundarios en los Proyectos El Hogar.

Vanessa Calix
Trabajadora Social, Hogar de Amor y Esperanza
Proyectos El Hogar

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